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Canoas de Plátano Maduro con Espinacas

8 May

Es increíble cómo,  cuando uno sale de su país natal, uno se vuelve más patriota que la misma bandera.

Esta receta la desarrollé como un post especial para el blog de mi amiga Marixsa, Mamá Boricua en Brooklyn.  Ella está desarrollando una serie de artículos bajo el nombre de Abrazos Boricuas celebrando la Parada Puertorriqueña en Nueva York.  Muy amablemente ella me invitó a compartir un poquito de mi experiencia viviendo en NYC y asistiendo a mi primera Parada de NYC hace exactamente 20 años atrás.

 

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Si quieres conocer un poco de mi historia y sobre el orgullo que siento de mi “mancha de plátano”, visita Mamá Boricua en Brooklyn.   Y a sus lectores, les quiero dar la bienvenida a KarmaFree Cooking, donde comparto muchas recetas vegetarianas que expresan el amor que tengo por mi bella Isla, Puerto Rico.   

 

Canoa de Platano Rellena de Espinacas

 

CANOAS DE PLÁTANO MADURO RELLENAS DE ESPINACAS

4 plátanos maduros
1 bolsa de espinacas bebés frescas
1 cebolla mediana, picadita
1 diente de ajo, machacado
4 onzas de queso crema
Un chorrito de half & half o de leche
Una pizca de nuez moscada
2 cdas de piñones (pine nuts), tostados
1 taza de queso mozzarella rallado
Aceite de Oliva
Sal y Pimienta a gusto

 

  1. Asa lo plátanos en su propia cáscara en el horno…  pica un poquito las puntas del plátano y le haces un tajo de una punta a la otra, por la parte de adentro, para que el plátano tenga espacio de expandirse mientras se cocina.  Los horneas sobre una bandeja de hornear cubierta con papel parchment por 30 minutos a 350F.
  2. Mientras se cocinan los plátanos, preparamos el relleno de espinacas…  En un sartén grande a fuego mediano agrega un chorrito de aceite de oliva y cocina suavemente las cebollas picaditas.  Añade el diente de ajo para que el aceite y la cebolla se permeen con el sabor del ajo, pero sin que se queme.
  3. Cuando las cebollas estén blanditas, cocidas y translucidas, remueve el diente de ajo y añade los puñados de espinaca fresca.  Puede parecer mucha en el sartén, pero con el calor se van a hacer nada.  Si deseas, puedes ayudar tapando el sartén por unos minutos.  Menea bien la espinaca con las cebollas para que se mezclen bien y se junten los sabores.
  4. Añade el queso crema en pedacitos para que se te haga más fácil incorporarlo a las espinacas.  Si encuentras que la mezcla está muy apretada, agrega un chorrito de leche o half & half.   Sazona bien con sal, pimienta y un poquito de nuez moscada. Debes tener una mezcla de espinaca cremosita.
  5. Cuando los plátanos estén cocidos, remuévelos de sus cáscaras y coloca los plátanos en moldes de hornear.  Puede ser un molde de cristal cuadrado que te quepan los 4 plátanos uno al lado del otro.  O los puedes colocar en platos alargados como de lasaña individuales, si prefieres.  Yo hasta he usado unos ramekins llanos que tengo y funcionan de lo más bien.
  6. Coloca los plátanos con su curvatura natural hacia arriba.  Si le hiciste el tajito a la cáscara por ese mismo lado, ahora, haz ese tajito más profundo para que rellenes el plátano de ese lado.  Coloca una ¼ parte de la mezcla de espinacas sobre cada plátano.   Esparce los piñones por encima de cada plátano y cúbrelos con el queso rallado.
  7. Vuelve a colocar en el horno a 350F por unos minutos hasta que el queso se derrita y se dore un poco.

 

Disfrútalas con una ensalada verde o un buen arroz guisado con maíz.

Canoa de Plátano Maduro Relleno de Espinacas y Queso

 

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Cheesecake de Chocolate Blanco y Cranberries

2 Ene

Un postre que representa claramente el look y los sabores de las Fiestas… chocolate blanco, queso crema y cranberries. Y las cranberries se ven como unas joyitas sobre el cheesecake.

Es fácil de hacer e impresiona cuando lo llevas a alguna fiesta. Lo hice para un get-together que tuvimos el día después de Acción de Gracias y mis amigos lo atacaron de tal manera que esta fue la única foto que pude tomarle para ustedes.

¿Será ésto prueba suficiente de lo rico que es?

White Chocolate Cheesecake

CHEESECAKE DE CHOCOLATE BLANCO Y CRANBERRIES

1 taza de migajas de Graham crackers
½ barra de mantequilla, derretida
8 onzas de queso crema
¼ taza de azúcar negra
½ cdita de polvo de vainilla
1 ½ cdita de egg-replacer + 2 cdas de agua, mezclado bien
¼ taza de half and half
½ taza de chips de chocolate blanco
¼ taza de cranberries secos
  1. Uso el papel de la barrita de mantequilla para engrasar el molde donde hare el cheesecake… un molde de cristal 5 x 7.
  2. Rompo 3-4 galletas Graham crackers en el bowl del food processor y las muelo hasta tener un migajas de galletas. Mido 1 taza, devuelvo la taza medida de migajas y le añado la mantequilla derretida. Procesa hasta que tenga la consistencia de arena húmeda. La echo en el fondo del molde de cristal y la aprieto con la mano para que se compacte y forme un crust en el fondo y los lados del molde.
  3. Hornea el crust solito a 400F como por 10 minutos, hasta que se vea doradito. Sácalo del horno y déjalo enfriar como por 30 minutos sobre el counter. Si quieres, puede meterlo en el freezer un ratito para que se enfríe más rápido.
  4. Reduce la temperatura del horno a 350F
  5. Y ahora hacemos el relleno del cheesecake…
  6. En un bowl mezcla el queso crema, azúcar, el egg replacer con el agua ya mezcladito, y el half and half. Mézclalo bien con una batidora eléctrica de mano hasta que todo esté cremosito y bien mezclado. Añade la mayoría del chocolate blanco y los cranberries. Incorpóralos a la mezcla con una espátula.
  7. Cuando el crust esté ya refrescado, vierte la mezcla sobre el crust. Decora el tope con los pedacitos de chocolate y los cranberries que reservaste. Hornéalo por 25 minutos y cuando haya pasado el tiempo, apaga el horno, pero deja el cheesecake ahí terminándose de cocinar con el caliente que hay en el horno por 10-15 minutos adicionales.
  8. Sácalo del horno y déjalo enfriar como por 30 mins en un rack de metal para que le circule el aire por todos lados. Refrigéralo por unas 2 horas para que el cheescake se cuaje y “setee” completamente.

Macarrones con Queso, Tomates y Espinacas

22 Feb

Yo prefiero hacer macarrones con queso en la estufa y no horneados como suelen ser la mayoría de las recetas que le gusta a la gente en Estados Unidos.

¿Por qué? Porque después que la pasta está hecha y la salsa está hecha, ¿por qué tenemos que invertir más tiempo en cocinarlo todo de nuevo? Hey, me encanta un quesito derretido por encima de mi comida como a cualquier persona, pero desafortunadamente, ese calor del horno que derrite ese quesito también seca la salsa que le echaste a la pasta.

Esta receta la preparé por primera vez sin saber que iba a hacer… A mi tía en Miami le encanta que le prepare pastas en salsas de queso. Y fui a hacerle una compra al supermercado y fui agarrando ingredientes que sé que me gustan sin saber el cómo iba a prepararlos. El resultado fue esta tremenda pasta que les encanto no sólo a quienes la disfrutaron en el momento de cocinarla, sino que a mis amigos del internet también. Eso me pasa por estar posteando cosas en Facebook… así que para aquellos amigos que se babearon frente a sus computadoras, aquí está la receta prometida.

Esta es una receta grande para mí… rara la vez que les pida a ustedes que preparen una cajita completa de pasta de una sentada. Esto fácilmente da para servirles a 8 personas o para 4 con sobras para el día siguiente. Y ciertamente puedes dividirla a la mitad para no hacer tanta de una vez si lo deseas… yo lo hago tooooooooooooodo el tiempo.

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MACARRONES CON QUESO, TOMATES Y ESPINACAS

1 caja de macarrones integrales
½ bolsa de espinacas congeladas picaditas
1 cebolla pequeña, picadita
1 cdita de ajo molido
1 cda de aceite de oliva
2 tazas de tomates picaditos
2 tazas de half and half
4 oz de queso crema
2 tazas de quesos rallados italianos
Sal y Pimienta a gusto
Queso Parmesano rallado, para echarle por encima al final
  1. En una olla granhierva, agrégale sal y los macarrones. Menéalo unas cuantas veces para que la pasta no se pegue. Cocina la pasta según indique el paquete hasta que esté al dente.
  2. Mientras la pasta se cocina, preparamos la salsa… verás que estarán listos mas o menos al mismo tiempo.
  3. En una cacerola mediana a fuego medio añade aceite de oliva, las cebollas y el ajo. Si tienes sofrito, puede añadirle también una cucharadita de, mucho más grande de lo que piensas que vas a necesitar, pon 1 galón de agua a hervir. Cuando el agua si lo deseas, pero no es necesario. Saltéalas por unos minutos para ablandar las cebollas. Trata de que el fuego no esté muy alto y se te queme el ajo.
  4. Añade la espinaca así congelada del paquete… el calor de la estufa lo descongelará. Sazona con sal y pimienta. Menéalo bien y tapa la cacerola para que ayude el proceso de descongelar la espinaca.
  5. Cuando la espinaca se haya descongelado, añade los tomates y el queso crema. Menéalo para que se mezcle todo bien. Añade también el half and half y deja que hierva lentamente para que la consistencia de la salsa espese un poco. Sazona nuevamente un poco con sal y pimienta. Menéalo de vez en cuando para evitar que nada se pegue en el fondo de la cacerola.
  6. Cuando la salsa haya espesado algo, pero este aun liquida, apaga la estufa y añade el queso rallado poco a poco. Menéalo para que el queso se derrita bien y espese la salsa finalmente.
  7. Cuando la pasta este hecha, escúrrela bien… pero no importa si le queda algo de agua. Devuelve la pasta a la olla donde la cocinaste y añádele la salsa en esa olla. Menéalo bien para que todo se mezcle y ten cuidado no romper la pasta.

Sírvelo con queso parmesano por encima… con tu ensalada favorita (teníamos que comer aguacates en Miami) y unos plátanos asados.

 

Dime qué piensas… ¿Te sientes con el ánimo de inventarte una receta así en el momento? Quiero saber de todos mis amigos de Facebook que se babearon frente a sus compus cuando vieron la foto originalmente. ¿La hiciste? Déjame saber cómo te gustó, OK?? Gracias adelantadas…

 

Panino de Manzanas y Cebollas

8 Feb

Me dieron un reto… en “A Sandwich a Day” nos pidieron presentar nuestros sándwiches favoritos.

No es un secreto que yo pudiera vivir de sándwiches toda mi vida y uno de los mas adictivos que preparo es el Sandwich de Aguacate, Tomate y Queso Mozzarella Fresco. Muchas veces se me pasa inventarme sabores nuevos de sándwiches para ustedes porque estoy todavía hipnotizada por el poder de este sándwich. He sabido soñar con él y saboreármelo en varias ocasiones.

Pero recientemente he aprendido a querer a otro sándwich también… maybe los ingredientes no son tan “frescos” como los de este anterior, pero ciertamente es de la temporada friíta. Mezclar manzanas, cebollas, tomillo, almendras y blue cheese entre 2 rebanadas de pan puede que no suene muy apetitoso, pero deja que lo pruebes, que no vas a creer lo delicioso que es. Esto no tiene nada que ver con mis raíces latinas… pero verdaderamente son sabores que he aprendido a apreciar en mis tantos viajes al noreste de los Estados Unidos.

Inspirada en estos crostini de Giada Di Laurentiis, este sándwich es perfecto para disfrutar en una noche de invierno. Hasta me atrevo a recomendarte que sería una buenísima opción para disfrutar con un “date” frente a la chimenea. Creo que ese (o esa) pretendiente quedará impresionad@ con tus gustos…

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PANINI DE MANZANAS, CEBOLLAS y GORGONZOLA

2 rebanadas de pan 100% de granos integrales
Queso crema
Grumitos de queso Gorgonzola
Almendras rebanas y tostadas
¼ taza de Relish de Manzanas y Cebollas
Mantequilla – para la parte de afuera del sándwich
  1. Pre-calienta tu tostadora de panini, o en mi caso, mi George Foreman Grill.
  2. Úntale queso crema a la parte de adentro de ambos panes. Esto será parte de la “pega” que hace unir a todos los ingredientes de este sándwich.
  3. En una rebanada, coloca el relish de manzanas y cebollas. Trata de que no tenga mucha salsita para que después no se salga fuera del sándwich. Coloca las almendras tostadas y los pedacitos de queso gorgonzola.
  4. Cierra el sándwich colocando la rebanada con queso crema hacia adentro sobre las almendras y el blue cheese.
  5. Úntale mantequilla a la parte de afuera de cada rebanada.
  6. Coloca el sándwich en el panini grill cerrando la tapa, pero sin forzarla. El sándwich se irá aplastando en la medida que se derritan los quesos.
  7. Después de unos minutos, los quesos se derretirán y el pan se tostara por fuera. Remuévelo con cuidado del grill y déjalo que se enfríe un poquito. Esto te permitirá que puedas cortar el sándwich a la mitad sin que se ruede todo lo de adentro.

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Disfrútalo con tu sidrita favorita o con un té…

Tostadas de Setas Morel o Colmenilla

25 Ene

Tengo un bonche de amistades virtuales que decidimos a finales del año pasado compartir entre nosotros las cosas que nos encanta de nuestra cuidad de origen. Estos amigos virtuales estamos regados por todos los Estados Unidos y el mundo – Colorado, Florida, California, New York, New Jersey, Maryland, Texas, Oklahoma, por supuesto que yo estoy en Puerto Rico, una está en Italia y otra no estoy segura si vive en Islandia, Vietnam o en Australia… esa nena me tiene confundida.

En nuestra primera ronda del Foodie Exchange me tocó intercambiar con Katy, la única otra vegetariana full del grupo. ¿Pueden creerlo? Bueno, dicen por ahí que no hay coincidencias en la vida. Eso fue que el Universo tuvo su mano ahí y nos tocaría compartir lo mas delicioso de nuestros mundos. Katy vive en Maryland cerquita de Washington DC y Baltimore, pero es amante de todo lo que su área produce, como las setas de Pennsylvania que es donde la mayoría de las setas de los Estados Unidos se cultivan.

Esto fue lo que recibí de parte de Katy…

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Para el propósito de este post, nos concentraremos en la bolsita de setas secas que pueden ver ahí. Katy me dijo que las setas morel, o colmenilla, son sus favoritas. ¿Verdad que parecen unas colmenas de abejas? Ella quería enviarme unas setas frescas pero no las puedo conseguir así que me envió estas secas que creo que son perfectas para mí. Ella me envió hasta instrucciones de cómo ella le gusta prepararlas – salteadas con cebollitas y tomillo sobre una tostada. Éste es su snack favorito y que tenía que tratarlo…

Katy es parte de nuestro grupito amante de la comida con razón… ¡estas tostadas son BRUTALES! Me encantó lo sabroso de las setas y lo fácil que es esto de preparar. Un tremendo snack vegetariano que no tienes que ser vegetariano para que te encante.

Morel Toast

TOSTADAS DE SETAS MOREL o COLMENILLA

½ bolsita de setas morel secas
½ cebolla, rebanada finita
2-3 ramitas de tomillo fresco
1 diente de ajo pequeño, aplastado
Aceite de Oliva
Sal y Pimienta
Queso Crema
1 pan ciabatta integral, rebanado a la mitad

 

  1. En una cacerolita pequeña pon agua a hervir. Cuando el agua hierva, echa las setas secas, tapa la cacerola y apaga la estufa. Deja que las setas se ablanden ahí en el agua caliente como por 30 minutos.
  2. Cuando las setas se ablanden, escúrreles el agua con un colador finito, reservando el agua para otra receta.
  3. Toma las setas reconstituidas y sécalas un poco para que no choree agua. Las mas grandes las pique a la mitad, pero no es necesario si no lo deseas.
  4. En un sartén pequeño a fuego mediano, añade un chorrito de aceite de oliva, las rebanadas de cebolla y el diente de ajo. Saltéalo todo unos minutos para que las cebollas se ablanden. Añade las setas ablandadas y las hojitas de tomillo. Sazónalo con sal y pimienta. Cocínalo todo un ratito hasta que las setas se hayan secado un poquito y no se ven monguitas… se ven como vivitas de nuevo. No sé de qué otra manera explicártelo. Bota el pedacito de ajo y ponlo a un ladito.

morels Sautee

5.  Mientras cocinas las setas, échale un chorrito de aceite de oliva a las mitades de pan y tuéstalas en un hornito tostadora. Úntale una capa generosa de queso crema o algún otro queso cremoso a los panes y coloca las setas y cebollas por encima.

 Morel Toast - Closeup

Esta es una tremenda merienda para por las noches o un almuerzo liviano acompañado de una ensalada sencilla. Gracias a Katy por enseñarme a prepara estas setas colmenillas, que las había probado en restaurantes, pero nunca las había preparado en casa. Ahora, ellas se han convertido también en unas de mis favoritas, gracias a ti.