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Lo que Comimos en el Camino… Mi más reciente viaje por el Camino de Santiago

18 Nov

El pasado verano mi amigo Walter y yo nos embarcamos en una gran aventura… seguir los pasos de miles y miles de peregrinos y llegar hasta los restos del Apóstol Santiago que yacen en la Catedral de Santiago de Compostela en Galicia, España.

Nuestro interés de hacer el Camino de Santiago comenzó durante nuestro último viaje al norte de España en el 2007. Allí en las calles de San Sebastián, Bilbao y Santander nos tropezamos con los marcadores del Camino, con los peregrinos y sus bártulos… y nosotros eslembados. Sabíamos que un día próximamente haríamos el mismo camino…

Siendo profesionales, sentíamos que no podíamos tomarnos aproximadamente 40 días para caminar el Camino completo desde Roncesvalles hasta Santiago de Compostela. Decidimos entonces hacer lo que fuera estrictamente necesario y caminamos 114kms desde Sarria hasta Santiago de Compostela en 5 días. Caminamos un promedio de 20 kms diarios que es casi el equivalente de hacer 5 medios maratones días tras día. Entrenamos acá en Puerto Rico… caminando desde mi casa hasta El Morro y vuelta con mochila al hombro, agua, meriendas y bajo el duro calor del verano puertorriqueño. Si sobrevivimos este calor, se seguro que soportaremos lo que nos encontremos en España.

España Trip Collage 2

La experiencia fue maravillosa… el peregrinaje del Camino de Santiago tiene elementos espirituales, religiosos y físicos. Y es algo que ciertamente es difícil poner en palabras, porque es algo que hay que experimentarlo para poderlo entender a cabalidad. Estas entre gente, pero estas contigo mismo y tus pensamientos y sentimientos mas íntimos. Comienzas caminando solo pero al llegar a Santiago ya tienes una retrajila de amigos para toda la vida… porque juntos han recorrido un viaje único y especial. Nos fascino tanto la experiencia, que sabemos que queremos repetirla, pero ésta vez de verdad verdad comenzando en Roncesvalles o hasta en el verdadero comienzo del Camino Frances en St. Jean Pied de Port.

Amigos Collage

Mi amor por España no es un secreto para ustedes que me leen ya desde hace un tiempo… y no podía pasar la oportunidad de compartir con ustedes algunas de las delicias que probé por primera vez en el Camino de Santiago.

Esta fue mi primer viaje a Galicia como tal… asi que tuve que probar algunas de las delicias locales para saber si son tan deliciosas como me las han contado o tan ricas como me acordaba. Recuerdo cuando era chiquita que mi papá comía mucho Caldo Gallego de El Ebro, una sopa llena de habichuelas, vegetales y mucho chorizo. Nunca me gusto mucho de chiquita por las habichuelas y ahora de grande, pues no la como por las razones obvias ya mencionadas. Pero cuando llegamos a Melide de almuerzo nos dijeron que donde debíamos almorzar era en una pulpería… ajá, una pulpería para la vegetariana. Que nos encontraríamos allí… pues un Caldo Gallego vegetariano. Fuimos a la Pulpería Ezequiel sin saber que es súper famosa y que el día anterior el chef José Andrés había almorzado allí mismitito. Jose Andres hizo el Camino de Santiago un día más adelantado que nosotros… De vuelta al Caldo Gallego – papas, repollo, habichuelas en un caldo de vegetales. Simple, pero perfecto para el día de lluvia que estábamos viviendo.

Ezequiel Collage

Otra delicia gallega son los Pimientos de Padrón. Algunos de mis amigos foodies les fascinan y para saciar mi curiosidad tenía que probarlos yo también. Estos pimientos que se cultivan en el pueblo de Padrón tienen la peculiaridad de que son dulces mayormente pero entre ellos se va uno que otro pimiento picante y comerlos es el equivalente de jugar la Ruleta Rusa de los Pimientos porque nunca sabes si te va a tocar uno picante o no. Pues el mío fue el pimiento #4… lo suficientemente picante como para que se me quitara el apetito por el resto de la noche. La boca la tenía latiéndome del ardor…

Pimientos de Padron

Para que se me quitara el ardor de la boca… lo mas gallego para tomar es una Clara de Limón, que es una mezcla de cerveza fría con gaseosa de lima-limón. Es refrescante y deliciosa… y mucho mas cuando la tomas en su versión sin alcohol. Y cuando uno no bebe mucho y está planificado para caminar 20kms diarios por los próximos 4 días, lo menos que se necesita es tener un hangover.

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El Camino es un lugar lleno de confianza. Todos caminamos, cada cual con sus propios obstáculos y vicisitudes, pero todos hacia un mismo destino, llegar a Santiago de Compostela. Las personas con super amables con los peregrinos. Saben que estamos caminando por horas, a veces bajo el sol, así que en muchas ocasiones los vecinos dejan agua, frutas para que los peregrinos se sirvan. Durante nuestro cuarto día de caminata, en algún lugar entre Arzua y Amenal encontramos este humilde puesto de frutas. Nadie lo atiende directamente… solo hay una cajita para echar el dinero de que lo quieras consumir. Todo es a un Euro. Decidimos contribuir y comernos unas frambuesas y dejar un mensaje de agradecimiento. Me encanta saber que todavía hay personas que creen en la decencia humana, donde confían en la buena voluntad del otro… Creo que debemos aprender de eso un poco más en nuestras vidas diarias.

Camino Collage

Ya les había hablado de las Empanadas Gallegas vegetarianas usando tuno. Cuando nos atravesamos con las primeras Empanadas Gallegas teníamos que probarlas, ¿no? Walter se comió la gran mayoría pero quise darle una probadita para saber de verdad si las que yo hago son parecidas a las auténticas. Pues, para los que alguna vez dudaron, mi empanada gallega es tan rica como las originales. La clave está en las cebollas caramelizadas lo que le da el sabor cremosito y sedoso. La masa es diferente, pero no le resta autenticidad. Házte mi versión vegetariana y no te arrepentirás.

Empanada Gallega Collage

Y para terminar el peregrinaje… celebramos nuestra llegada a Santiago de Compostela con una de las mejores contribuciones de España al mundo – unas CROQUETAS. Disfrutamos de las más deliciosas croquetas de espinaca y queso de cabra del mundo. Tanto que nos incluyeron en El Croquette Club, un grupo de Facebook dedicado a celebrar el comer croquetas alrededor del mundo. Me dieron deseos de jugar con mi receta de croquetas de espinacas para darle un toquesito diferente inspirado en éstas del Camino.

Croquetas de Espinaca y Queso de Cabra

Completar el peregrinaje del Camino de Santiago desde Sarria hasta Santiago de Compostela fue una experiencia que nunca olvidare. Llegar a Santiago bajo la lluvia, asistir a la Misa del Peregrino unida a todos esos otros peregrinos que hicieron el mismo camino conmigo… fue una experiencia emotiva. Una experiencia que se que me ha cambiado en muchas maneras que aun no puedo percibir. Te animo a que embarques en tu propio peregrinaje personal… el viaje a conocerte más íntimamente en cuerpo y mente. El viaje de conocer nuestra propia esencia y de vivir esas cualidad que emanan desde lo mas intimo de nuestro ser.

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Ya sea en el Camino de Santiago o en tu propio barrio… sal fuera y adentro simultáneamente y encuentra lo que estás buscando y que yace en el mismo centro de tu ser.

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Noticias de Membrillo

7 Sep

Para todos ustedes que querían saber más sobre dónde conseguir dulce de membrillo

Vi que tienen dulce de membrillo en las neveras de los quesos en Whole Foods.  Está al lado de los quesos manchegos.  Esta foto la tomé recientemente en el Whole Foods de Boca Ratón, FL.

Habían diferentes variedades para escoger… que lo disfruten!!

Carob Caliente

13 Jul

En cada Encierro de San Fermín, el Encierro no es tanto el comienzo del día, sino mas la culminación de una noche de partiseo.  Bueno, la casi culminación porque antes de irse a dormir tenemos que desayunarnos algo.

Algunas personas consideran un jugo o zumo de naranja “premiado” un desayuno propio, como podemos ver con nuestros amigos pamplonenses aquí.  Pero la mayoría de los españoles consideran un bocadillo o unos Churros con Chocolate un desayuno mucho mas apropiado.

Pero, quiero advertirles…  que si ordenas un Chocolate Caliente en España lo que te traerán es más como un pudding caliente de chocolate en un vaso.  Si deseas tomarte algo más cercano a los Chocolates Calientes a los que estamos acostumbrados en las Américas debes ordenar un ColaCao con leche caliente.  ColaCao es el equivalente español del Quik.  Pero es importante que sepas esto para que tus expectativas estén claras.

Yo admito que soy una chocohólica, pero con los años he tenido que alejarme de mi adorado chocolate por la cafeína que contiene.  Y esa es la razón primordial por qué en la línea de vegetarianismo que practico también elimina el chocolate de la dieta.  Pero cuando el otro día hicimos churros, mi paladar estaba gritando por un chocolate que lo acompañara… y la alternativa vegetariana es el Carob Caliente.

El carob, disponible en barras y en polvo, es una deliciosa alternativa sin la cafeína que tiene el chocolate.  Y porque el carob es un poco amargo se parece al chocolate en barra que se usa para hacer el chocolate caliente tradicional.   En español también se le conoce al carob como algarrobo.

 

CAROB CALIENTE

¾ taza de leche evaporada
¾ taza de agua
1 cda de carob en polvo
2 cdas de néctar de agave
 
  1. En una cacerolita a fuego mediano, añade la leche evaporada, el agua y el néctar de agave.  Agrega el polvo de carob batiéndolo un poco para evitar que se le formen grumitos.
  2. Caliéntalo lo suficiente sin que llegue a hervir.  Me gusta batirlo un poco de vez en cuando para evitar que el polvo de carob se queme en el fondo de la cacerolita.
  3. Quítalo del fuego y tápalo para que se mantenga caliente por un rato.

 

Sírvelo caliente o tibio con unos churros por el lado…

La leche evaporada le da una consistencia más cremosita que si usaras leche regular, pero puedes usarla si es que lo prefieres.  Sólo sustituye la leche regular por la leche evaporada y el agua.

Churros de Spelt

12 Jul

 La mamá de mi amiga Angie, Doña Tina, es de Asturias.  Y Angie, Doña Tina y el resto de la familia estuvieron visitando Asturias este año para Semana Santa.  Y de Asturias regresaron con muchas ideas de cositas españolas que podíamos cocinar juntas y entre ellas trajeron consigo una CHURRERA… o una maquinita especialmente diseñada para hacer churros.  Así que teníamos que estrenarla definitivamente en nuestra noche de delicias españolas.

Mariana y Natalia estuvieron toda la noche pidiendo hacer los churros…  ¿y cómo no?, si los churros son dulces, crujientes y deliciosos. 

Esta receta es súper simple de hacer… solo tiene 3 ingredientes – harina, agua y mantequilla.  Eso nada más.  Sólo que necesitas un poco de mollero para trabajar la churrera.  O unas segundas manos no vienen mal tampoco.  Y si no tienes churrera, no te preocupes, que con una bolsa de poner crema o frosting con una punta de estrella tienes también.

Usamos harina de spelt y funciono de maravilla… 

 

CHURROS de SPELT

1 taza de harina de spelt
1 taza de agua
2 cdas de mantequilla
una pizca de Sal Kosher
Aceite de Canola para freír
Azúcar orgánica para echarle por encimita

 

  1. En una cacerola mediana pon a hervir el agua y la mantequilla.  Cuando este hirviendo, echa de un cantazo la harina dentro del agua y comienza a menear vigorosamente con una cuchara de madera.
  2. Después de menear la masa como por 1-2 minutos en la cacerola, saca la masa de la cacerola para que se enfríe.
  3. Luego que la masa se haya enfriado, mete la masa en la churrera o la bolsa de decorar pasteles con la punta de estrella.
  4. En un sartén grande, echa como ½ pulgada de aceite para freír… tradicionalmente se usa aceite de oliva, pero a mí no me gusta freír en aceite de oliva.  Verifica que el aceite tenga la temperatura correcta para freír insertando el cabo de una cuchara de madera en el aceite.
  5. Presiona la churrera para que expulses la masa en el aceite caliente.  Trata de usar un movimiento en espiral desde el centro del sartén hacia afuera.  Cuando no te quede más espacio en el sartén, corta la masa con unas tijeras de cocina.  Así es como tradicionalmente los hacen en España.  Si esto te resulta un poco difícil, sólo haz unas tiras de masa en el aceite cortando cada tirita con las tijeras de cocina.
  6. Fríe los churros como de 10-15 minutos, hasta que se tornen doraditos.  La harina de spelt es más oscurita que la harina tradicional, así que se tardaran un poco más en verse dorados.
  7. Saca los churros del aceite y colócalos en un papel toalla para que escurran el exceso de grasa.  Polvoréalos con azúcar orgánica por encima para endulzarlos.

 

Estos churros son espectaculares… y más aun cuando los acompañas con un carobcito caliente por el lado.

 

Manchego con Membrillo

11 Jul

Verdaderamente no sé si esto es una combinación típica española, pero definitivamente me recuerda a nuestro último viaje a España…

Walter y yo visitamos Bilbao en nuestro pasado viaje a España, y aunque el Guggenheim Bilbao estaba al tope de nuestra lista de lugares a visitar, caminar por la ciudad y comer bien estaban en un muy próximo segundo lugar…

Decidimos caminarnos Bilbao porque la ciudad no es muy grande y en nuestra caminata nos topamos con la Plaza de Mercado y definitivamente que tuvimos que entrar.  Allí tenían la más grandiosa variedad de productos frescos españoles y las mas bellas decoraciones de vitrales antiguos.

 

     

Ya nos estaba entrando un poco el hambre y decidimos comprarnos una merienda que no se dañara fácilmente y que fuera típico español… Walter decidió que él quería queso manchego.  ¿Por qué?  No lo sé, porque aquí podemos conseguir queso manchego dondequiera, pero el quería manchego, así que compramos manchego.  Yo decidí que debíamos acompañarlo con algo dulce y un poco más rarito de conseguir por nuestros lares aunque muy común en España – Pasta de Membrillo.

Foto cortesía de nami-nami.blogspot.com

El membrillo es una fruta dulce que es como la mezcla de una pera y una guayaba.  El dulce de membrillo no es común aquí en Puerto Rico, así que para nuestros propósitos de esta cena española tuvimos que reemplazarlo con pasta de guayaba.  Muy deliciosa también, pero no exactamente lo mismo.  Me imagino que esta combinación es como el equivalente español de la pasta de guayaba y queso crema de los cubanos que crecí comiendo.

 

MANCHEGO CON MEMBRILLO

Queso Manchego – en rebanadas o en cuadritos
Pasta de Membrillo – en rebanadas o en cuadritos

 

  1. Lo único que tienes que hacer es arrglarlos de tal manera que cada persona pueda tomar un bocado que contenga ambos sabores a la misma vez.

 

Es delicioso como meriendita o como un postrecito…  YUM.