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Menu Vegetariano en Cocina Abierta en Condado

12 Sep

Ya les he hablado de Cocina Abierta… un restaurante súper cool que es propiedad de mi antiguo vecino, el chef argentino Martin Louzao. Martin tiene una novia que se consideraba vegetariana… No sé si fue a insistencias de ella o las mías, de siempre escribirle por Facebook si ese plato u el otro es apropiado para vegetarianos, que ahora que Cocina Abierta abre sus puertas en el Condado, incluyó en su menú un sección especial de platos vegetarianos.

Como les comenté anteriormente, Cocina Abierta no es un restaurante vegetariano… todavía tenemos un gran área de oportunidad de desarrollar lugares de alta cocina vegetariana en Puerto Rico. Pero Martin definitivamente que ha cautivado mi atención desarrollando platos y adaptando otros para “hacerle la matemática” a nosotros los vegetarianos de que podemos comer cuando visitamos su restaurante. Ahora tenemos al menos una alternativa para que los vegetarianos podamos cenar en la noche, celebrar un cumpleaños, invitar a cenar a algún turista que nos visite o simplemente disfrutar de buena comida en general.

Si ignoras los olores de los steaks que salen de la cocina… encontrarás que Cocina Abierta tiene un buen ambiente y atmosfera agradable. El menú está dividido en ACTOS, como los de una obra de teatro, pero nosotros solamente disfrutamos del concierto vegetariano al final del menú. Decidí llevar a cenar a mi amigo Andrew, quien es un amigo vegetariano de NYC que estaba en Puerto Rico de negocios. En otra ocasión, solamente hubiésemos disfrutado de la cocina vegetariana del Centro Yoga ante la escasez de opciones vegetarianas como tal.

Esto fue lo que ordenamos:

Ensalada de Arugula Bebé con Dátiles rellenos de almendras y cebollitas caramelizadas

Cocina Abierta - Vegetarian Menu Salad

Mignon de Berenjena sobre un Couscous de Curry con Pasas

Eggplant Vegetarian Dish

Gnocchi de Ricotta con Salsa de Blue Cheese y Arugula

Cocina Abierta Vegetarian Menu

Gelatos de Salted Caramel y de Fresa

 Cocina Abierta Vegetrian Menu

¡Dios Santo! Que cena tan deliciosa tuvimos… Compartimos todos los platos para así poder disfrutar de todos ellos y poder comentar… Y les digo, que hubiese pedido una ensalada solita para mí, no porque la porción fuera pequeña, sino porque estaba tan deliciosa que me quedé con deseos de seguirá saboreando.

El Mignon de Berenjena es algo que rara vez ordenaría en un restaurante, pero me sorprendieron los sabores de la India en mi paladar con un toque refinado y delicado, perfecto para el paladar occidental. Ustedes saben que con lo mucho que he visitado la India, no soy la más amante de sus sabores y este plato cambió mi manera de pensar…

Ahora, los sabores italianos, eso sí es lo mío… y los gnocchis le hicieron honor a mis gustos. Este plato es súper delicioso y bastante pesadito a la vez. Y gracias a Dios que compartimos los platos, porque comerse una porción de estos gnocchis uno solo me tendría contando calorías por una semana completa.

Los gelatos estuvieron espectaculares, en particular el de caramelo con sal… con pedazos de caramelo dentro. Este es mi sabor de helado favorito desde hace unos años y no les puedo negar que es como probar un pedacito de cielo. Creo que regresaré al Dessert Bar de Cocina Abierta sólo para comerme unas bolitas de este gelato… Ya el Mango Sorbet de Haagen Dasz no es el rey de la pradera… ahora hay otro helado que reclama el trono.

Quiero darle las gracias a Martín y a su staff de Cocina Abierta por una velada encantadora… nuestra mesera Mari Carmen fue simpatiquísima y ayudó a hacer de nuestra cena una verdaderamente especial. Cuando alguien que te sirve tu cena es tan apasionada con su trabajo y con lo que sirve… hace que a uno le guste todo aún más La experiencia fue tal, que Andrew me dijo que le gustaría regresar cuando volvieran a enviarlo de trabajo a San Juan en unas cuantas semanas.

Me agrada mucho poder tener una alternativa que ofrécele a amistades, a los seguidores del blog en FB que con tanta frecuencia me preguntan: “¿Dónde se puede comer en Puerto Rico si soy vegetariano?” No es necesario sufrir pensando en qué voy a comer cuando esté de viaje ni pensar que hay que poner al lado tus convicciones y estilo de vida cuando se viaja a Puerto Rico.

Restaurante Jerusalem – Comiendo vegetariano en San Juan

6 Dic

Muchos de ustedes me preguntan con frecuencia, ya sea por email o por FaceBook, donde hay en San Juan restaurantes con opciones vegetarianas. Hasta una vez escribí un artículo en Serious Eats donde hablaba de mis restaurantes favoritos en San Juan y entre ellos no podía faltar mi mención al Restuarante Jerusalem.

Desde que visité la cuidad de Jerusalén en el 2000, he estado fascinada con los sabores del Medio Oriente. Nos la pasamos 12 días comiendo falafels, hummus, pan pita y ensalada árabe. Ese era nuestro menú casi todos los días. Y cuando regresamos a Puerto Rico estábamos empanados en encontrar donde podíamos revivir los sabores de nuestro encantador viaje. Y sólo en Jerusalem encontramos la mejor comida árabe de San Juan, que nos remontara a nuestro viaje en Israel.

En mi opinión, el Jerusalem tiene la mejor comida árabe de Puerto Rico. Hay muchos restaurantes árabes en Puerto Rico, y en especial en la Ave. Roosevelt, pero ninguno se le para al lado al Jerusalem.

El Jerusalem tiene los mejores falafels de Puerto Rico. Son los que saben más frescos en mi opinión. Super livianos y crujientes por fuera. Y aunque no soy la más fanática del tahini, creo que el tahini que sriven con esos falafels es el mas liviano también.

Usualmente pido hummus de aperitivo y me encanta el aceite de oliva que le echan por encima, es súper frutoso y delicioso…

Otra razón de por qué me encanta el Jerusalem es porque ofrecen una combinación de brocheta de vegetales – tomates, cebollas y pimientos asados a la parrilla – servido con arroz pilaf y la ensaladita árabe de tomates, pepinillos, perejil, y aderezo de aceite de oliva y limón. Dios mío, me está dando un tronco de hambre escribiendo esto que no se si pueda resisitirme…

Cuando las personas quieren agradarme e invitarme a cenar, con frecuencia sugiero Jerusalem. Tiene un poquito de todo y cuando ordenas, la gran mayoría de los favoritos son vegetarianos y no sientes que estás privándote de ninguno de los sabores de la cocina árabe al comerlos.

¿Has comido alguna vez en el restaurante Jerusalem? Dime qué piensas… recomiéndame alguna otra cosa que te encante del menú…

Rest. JerusalemAve. Roosevelt 1109, San Juan, Puerto Rico

 

L’Usine du Spaghetti – Restaurantes en Canadá donde podemos comer los vegetarianos

11 Jun

En febrero pasado tuve la oportunidad de visitar Canadá… sé que es medio raro que este escribiendo y posteando esto ahora cuando hace tanto calor, pero es que he estado tan ocupada trabajando y viajando tanto que no he tenido tiempo de compartir esta parte en mi alocada vida vegetariana con todos ustedes.

Este es mi 3er viaje a Canadá… Había visitado Quebec City y Montreal allá en el 1984 y Vancouver en el 1986. Así que ha llovido un montón (ahá, 25+ años) desde la última vez que había pisado esta maravillosa tierra canadiense. Siempre he pensado que hay que tener tremendo karma para nacer canadiense… es un país sumamente tranquilo, organizado y civilizado. Todo el mundo es súper educado y de buenos modales, y muy hospitalarios, hasta a los que sabemos un poquito de francés nada más, como yo. Mis primeras 2 veces que estuve en Canadá fue en verano, cuando fui de vacaciones con mi familia. En aquellos tiempos, no estaba tan involucrada ni apasionada con la cocina ni era vegetariana, pero siempre he tenido muy buenos recuerdos de Canadá.

Cuando viajo con mis amigos no-vegetarianos, no puedo pretender que vayamos a comer a lugares vegetarianos, a pesar de lo rico que sean. Es diferente cuando viajo con mis amigos del yoga. En estas situaciones, lo más que puedo hacer el influenciar nuestras decisiones y asegurarme que hay suficientes opciones para que pueda yo escoger.

Tan pronto llegamos a Montreal, fuimos a la parte vieja de la cuidad, Vieux Montreal, para almorzarnos alguito y caminar un poco por la cuidad porque creo que la mejor manera de conocer una cuidad es caminando sus calles. Nos dijeron que la Rue St. Paul íbamos a encontrar muchos restaurantes con diversas opciones que complacerían todos nuestros paladares. A la verdad que lo de que hay muchas opciones de restaurantes es completamente cierto… Decidimos finalmente por L’Usine du Spaghetti que se traduce a La Fábrica de Espaguetis. Su menú afuera nos presentó con varias opciones deliciosas, hasta para las niñas que son «trikismiquis» para comer.

Algo que me gustó mucho de entrada es que, con todos los platos principales, tienes derecho de ir al salad bar cuantas veces quieras. No es un salad bar gigantesco, pero tienen una buena selección de lechugas, otros vegetales además de ensaladas preparadas como ensalada de pasta, ensalada de papa, couscous, etc. Casi nunca como de estas ensaladas preparadas por ahí, porque usualmente usan mayonesa regular. Pero se veían de lo más ricas…

 

El pancito con mantequilla de ajo que te dan al principio…. Se te hace la boca agua. El pan no era integral, pero de vez en cuando hay que hacer excepciones, especialmente cuando viajamos. Y no debes… repito, no debes perderte la oportunidad de tratar esta mantequilla de ajo!!!!

También ordenamos unas setas al ajillo para toda la mesa. Me encantó ver que te las sirven sobre una cama de ensalada verde. Las setas estaban exquisitas… calientitas sobre la ensalada fresca. Buen contraste de sabores, texturas y temperaturas. Y tuve el chance de comer ensalada DOS VECES!!!

Todos ordenamos pastas… Y me complació mucho ver como la gran mayoría de nuestro grupo pidió pastas sin nada de carne, lo que me permitía probar de sus platos también sin problemas. Natalia ordenó los tortellini de queso – OMG, éstos estaba DIVINOS!!! Tenían un gratinado de queso por encima, pero ¡la salsa rosada estaba fuera de liga!!! Como ésto era un plato de niños, lo sirvieron primero que el resto de la comida… estaban tan deliciosos… o sería el hambre que tenía??? No… realmente estaban riquísimos.

Yo ordené el penne con setas porcini. Estaba en el mood de algo un poco más liviano que las salsas cremosas que tanto me gustan usualmente… (Refiérase a mis comentarios en la pasta de Natalia ARRIBA).

Ana y Angie, ambas pidieron los raviolis en forma de florecita rellenos de tomates sun-dried.

Alejandro, ordenó los canelones de queso, los que eran mi segunda opción.

Rafa y Mariana pidieron platos que no podíamos comer… 😦

Y para darles una idea de cuán rica estaba nuestra comida… sólo miren los platos al final.

¿Ven por qué no podía esperar más para compartirles nuestra deliciosa experiencia en L’Usine du Spaghetti? Y los postres estaban para derretirse, pero sorry, no eran karma-free por eso no los comparto aquí (pssst – uno tenía chocolate!!! )

Así que si vives en Montreal o estás planificando visitar en el futuro cercano, date la vuelta por L’Usine du Spaghetti. Espero que les guste tanto o más como nos gustó a nosotros.

L’Usine Du Spaghetti du Vieux Montréal
273, rue St-Paul E coin Marche-Bonsecours, Montréal, Quebec H2Y 1H1, Canada
(514) 866-0963
 

Taquería Los Pioneros – Ándale, ándale… Arriba, arriba!

14 May

 Desde la semana antes de Cinco de Mayo tengo los antojos más grandes de comer ¡TACOS!

Estuve viajando en Dallas recientemente y con todo el trabajo que tuve allí, no pudimos disfrutar como quería de todas las opciones Tex-Mex de la cuidad. Así que tan pronto aterricé en Puerto Rico, todo lo que quería comer eran tacos. Y los mejores y más auténticos tacos en Puerto Rico los tienen Los Pioneros.

Supe de Los Pioneros de mi amiguita mexicana Carla. Trabajábamos juntas en mis días de P&G y Los Pioneros era su lugar favorito para comer todo lo que ella extrañaba de su México lindo y querido. Y para mi, la mejor medida de si un restaurante étnico es bueno es si las personas de ese país o región comen allí frecuentemente. Y si los mexicanos en Puerto Rico prefieren a Los Pioneros, pues allí es que voy a comer yo también.

No entiendo relamente por qué no voy con mucha mas frecuencia a Los Pioneros, porque le tengo que pasar por el frente CADA VEZ que voy al Centro Yoga en la Ave. Pinero en Puerto Nuevo. Es muy casual… ordenas en una ventanilla, te sientas en las mesas de bancos en madera hasta que llamen tu numero y recoges tu comida por otra ventanilla.

Los Pioneros tienen un menú de muchas delicias mexicanas… pero mi pasión son los Vege-Tacos. Tienen 3 opciones a escoger:

  • Tacos de Nopales
  • Tacos de Espinacas y Setas
  • Tacos de Calabacitas

He pedido los tacos de espinaca, pero mis favoritos siempre son los de nopales. Me recuerdan mucho a las salsas que le echaban por encima a los chiles rellenos de Guadalajara. Cocinan las rajas de nopales con cebollitas y setas. Tienen algunos pedazos grandes de jalapeños y te aconsejo que le des una mirada a tu taco antes de agregarle por encima alguno de los condimentos que tienen en una mesa. Puedes ver el pedazo de jalapeño ahí en el plato, con el tallo aún y todo??

Te los venden individuales y puedes pedir tantos como se te antojen. Entre los condimentos que tienen para agregarle están: Lechuga picadita, cebollas crudas con cilantro, y tu selección de salsas que van desde la de tomatillos que no pica hasta una con unas cuantas X’s de picante que ni me atrevo a mirarlas mucho. Por supuesto que yo uso la de tomatillo porque soy una cobarde del pique.

Usualmente ordeno 2 tacos, pero las pasadas veces como que me quedo con las ganas. Es como una cosa que me entra de que debí haber pedido MAS… como una mujer encinta. Y les aseguro… ¡NO ESTOY ENCINTA!!!! Pero para evitar esos sentimientos de que me quedo con las ganas, pediré 3 tacos de ahora en adelante. A ver si me caben…

Así que si vives o estás de pasada en el Área Metropolitana de San Juan y te da un buen antojo de comida Mexicana, donde sólo debes comer es en Los Pioneros. Te aseguro que no te arrepentirás. No es un restaurante vegetariano per se, pero sus opciones vegetarianas son extremadamente deliciosas y autenticas mexicanas.

¿Has comido en Los Pioneros? ¿Estás de acuerdo con mi recomendación? ¿Qué te gusta pedir cuando vas?? Necesito recomendaciones vegetarianas, please… porque si no, no las voy a poder probar en mi próxima visita…

Los Pioneros
1511 Ave Piñero
Río Piedras, PR
787.781.6495

Las Vegas Vegetariano – Otto

11 May

Sí… estamos en Las Vegas y estamos en una misión de almorzar en los restaurants de todos esos chefs célebres que siempre vemos en la tele…

Cuando estábamos hangeando en El Venetian, dándonos un paseíto por el mall escuchando a los gondoleros que te dan una serenata por el gran canal en el mismo medio de las tiendas, no dio hambre. A la verdad que ir a Las Vegas es como ir a Walt Disney World pero para adultos… hay que caminar ¡un MONTON! Que es algo positivo porque te obliga a hacer ejercicios y a bajar la llenura de todo lo que te comes durante el día.

Y allí, en la réplica de la Plaza San Marcos… al ladito de la tarima donde actores recrean escenas de las cortes de Venecia de antaño, allí se encuentra Otto, la Pizzería y Enoteca del Iron Chef Mario Batali. Había tratado de comer en Otto NYC desde hace años, pero el día que llegué, desgraciadamente estaban cerrados entre el servicio de almuerzo y cena. Así que aquí en Las Vegas tuve mi primera oportunidad de probar las creaciones del chef Batali…

Esto fue lo que ordenamos:

La Acetaia Vinegar Maker’s Salad… esta es una ensalada del chef, pero le pedí que nos la trajeran sin tocineta ni huevo. La combinación de lechuga arúgula, pepinillos, cebollas y demás vegetales era crujientes y complementaban deliciosamente la vinagreta de limón.

La ensalada con Alcachofas fritas sobre queso Burrata batido… Esta es la segunda vez que como queso burrata, que aparentemente es el queso de moda del momento. El queso mozzarella de leche de búfalo esta ya leído y tiene que hacerse a un lado porque el burrata llego para quedarse. Es delicioso, bien cremosito y tremendo contraste a la alcachofa y ensalada crujiente y saladito. Me hubiese comido otro de estos…

 

Penne a la Norma es una pasta en salsa de tomate y berenjenas… Les soy sincera, la presentación de este plato no me sorprendió en lo más mínimo. Ni la presentación ni la cantidad de comida en el plato. Estoy consciente que es un plato primi de pasta y que era la hora de almuerzo, pero pagar casi $20 por este platito simple, lo encontré un poco caro para lo que nos dieron. Estaba bueno, pero nada que nos volara la cabeza…

 

No pedimos postre porque pedimos una botella de agua carbonatada, que si hubiese sabido que nos iba a costar casi $10, hubiese pedido agua regular para poder disfrutar de algún postre. Así que me bebí el agua como si fuera champán que no se puede dejar en la botella ni una gota después de lo caro que nos salió…

¿El veredicto final? Otto estuvo bueno, pero no espectacular. No es alguno de los restaurantes que me pueda llenar la boca recomendando. Ahora, si alguien me invita, estoy dispuesta a probar algunas otras cosas a ver si mi opinión mejora, como las opciones del menú de Meatless Mondays. Como fuimos otro día de la semana, no estaban disponibles… al igual que la pasta integral, que sólo la tienen en el menú algunos días de la semana, que weird, ¿no?

Estoy segurita que hay mejores opciones para comer italiano en Las Vegas… ¿Cuáles han sido sus experiencias?