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Croquetas de Espinacas

8 Jul

Me encantan las croquetas… cuando era chiquita, mi papá nos llevaba a  La España a comer croquetas de jamón.  Era como el aperitivo en lo que nos llegaban nuestras Media Noches o Sándwiches Cubanos.  Y las croquetas, para estar en su punto, teníamos que comerlas con un chorrito de limón por encima.

Pero ahora que soy vegetariana, extraño mis croquetas.  Pero como toda buena vegetariana creativa, tenemos que aprender a hacerlas nosotras mismas.

Nos reunimos en casa de mi amiga Angie a celebrar el comienzo de los San Fermines con un delicioso festín español – y entre todas las delicias que preparamos estaban estas croqueticas de aperitivo.   No se ocupen que el resto de las recetas vienen por ahí en los próximos días…

Y hasta sacamos nuestros delantales españoles para celebrar la ocasión…

Para hacer estas croquetas mezclamos una serie de técnicas – lo que mis tías en Miami me han enseñado sobre las croquetas, algunas recetas encontradas en la Internet, la técnica de freír con dos tenedores de la suegra de Angie, dona Graciela y nuestra tenacidad de no darnos por vencidas cuando algo no nos sale como queremos de la primera vez.  Y los resultados fueron exquisitos…

CROQUETAS DE ESPINACAS

1 taza de espinacas congeladas, medidas cuando están aun congeladas, pero descongeladas y exprimidas lo mas posibles
½ cebolla amarilla, picadita chiquita
1 diente de ajo, aplastado
1 cda de aceite de oliva
1 cuadrito de mantequilla
2 cdas de harina spelt
Como ¾ a 1 taza de leche
Sal y Pimienta a gusto
Como 1 taza de migajas de pan tostado
Aceite de Canola para freír

 

Básicamente estaremos haciendo una salsa bechamel bastante espesa que mezclaremos con la espinaca, la empanizamos y después freímos.

  1. En una cacerola mediana a fuego mediano, añadimos el aceite de oliva, mantequilla, las cebollas y el ajo.  Saltéalo unos cuantos minutos hasta que las cebollas se ablanden y se tornen medio transparentes.  Sazónalo con sal y pimienta.
  2. Saca los pedacitos de ajo de la cacerola y añade la harina de spelt a las cebollas para que formes una pasta.  Mueve y menea la pasta de un lado a otro para que se cocine bien y no tengamos sabor a harina en la salsa final.
  3. Después de haber cocinado la pasta de harina y cebollas como por 1-2 minutos, añade la leche lentamente mientras bates con una batidora de mano.  Continua batiendo de vez en cuando hasta que la mezcla comience a hervir.  No es hasta que hierva que no sabremos cuan espesa nos quedara la salsa.  Añádele un poco mas de leche si encuentras que la salsa está muy espesa, pero queremos que este espesa para poder hacer las croquetas y freírlas después. 
  4. Quítala del fuego y añade la espinaca exprimida.  Sazona nuevamente con sal y pimienta.  Mézclalo todo bien para que evites tener ningún pedazo grande de espinaca en la mezcla.
  5. Saca la masa de la cacerola y ponla en otro recipiente para que se enfríe.  Puedes colocarla en la nevera si deseas.
  6. Luego que la masa de espinacas se enfríe, podemos comenzar a hacer las croquetas…
  7. Coloca las migajas de pan en un plato llano y ponlo a un lado.
  8. En un sartén grande, vierte como ½ pulgada de aceite de canola y ponlo a fuego medio alto hasta que este a la temperatura adecuada para freír.  Sabemos cuál es la temperatura adecuada al insertar una cuchara de madera en el aceite…
  9. Cuando el aceite este ready, tomamos como 1 cdita de la mezcla de espinacas y hacemos una bolita con las manos.  Échala en las migajas de pan y ruédalas de lado a lado para que se empanicen por todos lados.
  10. Coloca las bolitas empanizadas en el aceite caliente para freírlas.   Tomara como 5 minutos para que se cocinen por todos lados y se tornen doraditas.
  11. Las croquetas son muy delicadas así que la mejor manera de manejarlas cuando se están friendo es usar 2 tenedores.  Así las puedes mover de lado a lado sin que se aplasten.
  12. Asegúrate que fríes suficiente el primer lado de la croqueta antes de moverla.  Si las mueves muy rápido se te formara un embarre de salsa bechamel en el sartén que no es nada agradable de recoger.
  13. Cuando estén doraditas por todos lados, sácalas y escúrrelas en un papel toalla.  Déjalas enfriar un ratito antes de comerlas.

 

Estas croquetas fueron el éxito de la noche – nos las comimos todas antes de que llegaran los maridos.  Nos la pasamos de lo más bien friendo y comiendo.

A Natalia y Mariana también le gustaron las croquetas – creo que más a  Natalia que a Mariana, pero me siento confiada de poder hacerlas de nuevo que ellas se las coman todas.  Y maybe esta vez le echamos un chorrito de limón para hacerlas divinas de verdad…

        

Pizza Popeye Más Sencilla

21 Jun

Esta Pizza Popeye se ha convertido en algo fijo en mi casa… hasta para mi amiga Annie Mariel, esta es la pizza que hacemos en casa todo el tiempo.  Es la receta perfecta para esos antojitos de medianoche…  J

Pero con lo mucho que la hago, nadie en el centro yoga la ha probado todavía, así que pensé que podía ser la receta perfecta para ganar el concurso de pizzas.  Sólo tendría que simplificarla, como la he simplificado ya para cuando la hacemos a eso de las 2AM – porque a esa hora quién rayos se pone a rallar 3 tipos diferentes de quesos… ésta que está aquí no es.  Aquí les presento mi versión simplificada de la Pizza Popeye sin escatimar en nada en su delicioso sabor.

 

PIZZA POPEYE MÁS SIMPLE

1 plantilla de harina integral
Un punado de quesos italianos rallados, de esos que vienen en la bolsita ya
Queso parmesano rallado – yo lo compro ya en un bowlcito, pero de vez en cuando también uso el del pote verde
Una montanita de hojitas de espinacas, como 2-3 puñados
Sal y pimienta a gusto
Un chorrito finito de aceite de oliva extra virgen

 

  1. Pre-calienta tu hornito tostadora a 450F
  2. Coloca la plantilla en la bandejita del hornito tostadora.
  3. Ahora colocamos los ingredientes en este orden – primero, los quesos italianos rallados que cubran el fondo de la plantilla, después el queso parmesano, después colocas las espinacas – parece mucho, pero no porque se marchitan y se hacen nada.    Al final lo sazonas con la sal y pimienta y el chorrito de aceite de oliva. 
  4. Colócala en el horno como por 5-10 minutos, hasta que las espinacas se marchiten bastante y el queso se ponga doradito por las orillitas.
  5. Sácala del horno, espera como un minutito y a disfrutar se ha dicho…

 

Me encanta esta pizza…  a Annie Mariel le encanta, a Jonathan le encanta, a mi mamá le encanta…  les digo, que esta pizza es un ¡ÉXITO!!  Y después de una noche de partiseo, es lo mejor… 😉

¿Creen que pudiera haber ganado el concurso de pizza con ella?  No tengo ninguna duda…

Pastelón de Plátanos Maduros y Espinacas

17 Jul

¡Este es uno de mis pastelones favoritos!!!  Me encanta porque es dulce y saladito a la misma vez.

Me entere hace poco que en el patio de mi abuela hay una mata de plátanos, que da los plátanos más bellos que se puedan imaginar.  Tremendo timing, porque ahora mismo los plátanos están casi a $1 c/u.  Increíble.

 

Este pastelón se hace con plátanos que estén bien maduritos.  En esta foto pueden ver los diferentes grados de maduración de un plátano.  Deben usar plátanos como el de abajo o hasta que tenga más pintitas negras todavía.  El del medio parece que está maduro, pero no…  muy amarillito, pero no está dulce ni suave suficiente para lo que lo queremos.

PASTELON DE PLATANOS MADUROS Y ESPINACAS

1 plátano maduro
1 taza de espinacas congeladas
4 oz de queso crema, preferiblemente a temperatura  ambiente
½ taza de queso parmesano, dividido
1 cda de mantequilla
Un chorrito de leche,  opcional
Sal y pimienta a gusto
 
  1. Primero, tenemos que hervir el plátano.  Le cortas las puntas al plátano y le haces un tajo de una punta a la otra.  Lo picas como en 4 pedazos SIN QUITARLE LA CASCARA.  Lo hierves con la cascara puesta en una olla con agua salada aproximadamente 20 minutos.
  2. En el ínterin, descongela la espinaca y la exprimes para sacarle la mayor cantidad de agua posible.  Mézclala con el queso crema y lo sazonas con sal y pimienta.
  3. Cuando el plátano esté cocido, los escurres, le quitas la cascara y colocas los pedazos de plátanos pelados en un bowl.  Májalos con la mantequilla, la mitad del queso parmesano y la leche, si es que la vas a usar.
  4. Pre-calienta el horno a 350° F.
  5. En un molde de cristal rociado con aceite de canola, vierte la mitad del plátano majado y espárcelo en el fondo.  Después, esparce toda la mezcla de espinacas y termina echando lo que te queda del plátano majado.  Esparce el queso parmesano que te queda por encima.
  6. Hornéalo por aproximadamente 20 minutos o hasta que el queso de arriba se tueste y se dore.
  7. Déjalo con el calientito del horno apagado como por 15 minutos más hasta que se cuaje bien y no esté muy caliente para meterle el diente.

Mediterranean Eggplant Stacks

28 Abr

Has it ever happened to you…  that  when you wish on something hard enough, the answer to your request will come to you automatically.  I am a firm believer in that…

Well, the other day I was feeling so-so, because my fridge was full of little somethings.  To the OCD part of me, that just drives me crazy.  I like order in my universe and that includes a clean, organized fridge.  I had some hummus left, I had eggplants that would start to spoil soon, I had an opened jar of roasted peppers, among others…  so, I sat down to watch my afternoon fix of Food Network and here comes Rachael with this 30-minute recipe for Mediterranean Eggplant Steaks – a vegetarian recipe good enough for meat-eating company…  my kind of recipe!!!

I tried the recipe that same night I learned, in fact, that I missed the olives in the original recipe…  and it turned out great.  I shared it with my neighbors and they were impressed.  They asked me to make this at an upcoming neighborly get-together…  nice, huh?   And if the Israeli neighbor liked it… it must be good, if not authentic.

Try it tonight…

 

 

 

 

MEDITERRANEAN EGGPLANT STACKS

1 medium eggplant, cut into 4 steaks lengthwise, about 1-inch thick
1 (10-ounce) box frozen spinach, defrosted
1 roasted red pepper, chopped
1 or 2 cloves garlic, grated
1 cup of hummus, home-made or store-bought
1 cup whole-wheat or spelt bread crumbs
2 tbs fresh flat-leaf parsley
Extra-virgin olive oil
Salt and Pepper to taste

 

  1. Defrost spinach.    Pre-heat oven to 400 degrees F.
  2. Heat a non-stick skillet to medium-high with about 1 tablespoon extra-virgin olive in it.  Add roasted peppers and garlic to skillet.
  3. Squeeze the spinach dry and separate as you add it to the skillet. Season the spinach with salt and pepper and heat through.   Set aside.
  4. Brush the eggplant steaks lightly with extra-virgin olive oil and season liberally on both sides with salt and pepper.  
  5. In the same skillet you made the spinach and peppers, pan roast the eggplants 3 to 4 minutes for small eggplant, turning occasionally, until the steaks begin to become tender but are not fully cooked.
  6. Place the eggplants on baking sheets. Top each steak with a few forkfuls of spinach mixture.
  7. Spread a few rounded spoonfuls of hummus evenly across the steaks on top of the spinach, covering it completely in a thin layer.
  8. Toss the bread crumbs with 2 tablespoons extra-virgin olive oil and parsley. Divide the bread crumbs and scatter them over the steaks on top of the hummus.
  9. Bake for about 5 minutes or so,  to brown bread crumbs.

 

A note about eggplants:

I learned once from Martha Stewart and a guest on her show, Eleonora Scarpeta, that you should always buy the lightest eggplants you can find.  They should be light for their size – kind of like the opposite you would think, no?  The reason being that the lighter the eggplant, the less seeds it has and therefore the less bitterness it will have.  This fact is particularly important in this recipe where we cut the eggplants and cook it straight.

Egg-less Frittatas

25 Dic

 This recipe has many ingredients, but it’s easy to assemble and TASTY!!!!

I took them as an addition to a non-vegetarian party and they were all gone in about 10 minutes… my best friend and her mom almost did not get a chance to try them.  If non-vegetarians were devouring them at a Christmas party, image how good they taste.

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EGG-LESS FRITTATAS

1 package of firm silken tofu, drained of water
1/2 cup of soy milk
4 tablespoons of cornstarch
2 oz goat cheese – I used half of a small log
1/2 cup sour cream
squirt of Dijon mustard – about 1 teaspoon
1/4 teaspoon turmeric
1 cup of frozen chopped spinach, thawed and drained of as much water as possible
1/2 cup sun-dried tomatoes, without sulphur dioxide
1/2 cup of chopped grape tomatoes
4 green onion stalks, chopped
2 garlic cloves, minced
2 tablespoons flat leaf parsley, chopped
1/4 teaspoon garlic and herb seasoning
Salt and Pepper to taste
Canola oil spray
  1. Pre-heat oven to 375 degrees F. 
  2. Place the first 7 ingredients in a blender.  Process until completely smooth and silky.
  3. Place tofu mixture in a large bowl and add the spinach, sun-dried tomatoes, grape tomatoes, garlic, parsley, seasoning, green onions, salt and pepper.
  4. Lightly spray 2 muffin tins with canola oil spray.  Spoon mixture into muffin pans using a 1/4 cup measure.
  5. Bake in oven for about 30 minutes until they’re set and a bit golden on top.  Check that a knife or wooden skewer comes out cleanly before removing from oven.
  6. When they’re done, remove from oven and let cool for about 20 minutes.  When they’re cooler, they’ll come out from the pan neater and nicer.

They’re light…  you can serve them as a party appetizer, you can also serve them as a nice brunch entree with a nice green salad.  I guess you could also bake it in a baking dish and cut it into pieces instead of doing individual servings… I just have not tried it like that yet… so I am not sure if we’ll need to make adjustments to to baking time.

This recipe yielded me 20 individual fritattas.

  

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 This is my last post of the year.  I will take a few days off from cooking and blogging.  This has been a wonderful few months… I promise to come back in the new year with new added inspiration to cook and share with you all.

May the New Year 2008 bring only the best…  until then.

Madelyn.