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Si tuviera un enamorado, ¿qué le cocinaría hoy?

15 Feb

A mí me encanta cenar fuera en un restaurante, especialmente si alguien especial invita.  Pero la experiencia me ha enseñado que salir a cenar fuera, a un restaurante, es la peor idea para celebrar el Día del Amor y la Amistad.  Por mejores las intenciones, todos los restaurantes en estos días está repletos – y desgraciadamente – el servicio nunca es el mejor por todo el volumen extra que tienen de comensales.

Personalmente, creo que es mejor, y mucho más romántico, planificar una cena íntima en casa.   Preparar una velada con algunos platillos que sabes que te quedan espectacular y que le dejará saber a esa persona especial cuanto lo quieres – tanto por lo rico de los sabores como por el cuidado y atencion que pusiste al hacerlo.  Además, en las cenas íntimas caseras, la vestimenta puede ser opcional…;)

Desafortunadamente, este fin de semana de San Valentín me la estoy pasando de lo más chévere con un equipo de construcción quienes están remodelando mi pequñísima cocina para tornarla una bella, chic y moderna pequeñísima cocina.  Y, sin un amiguito espcial tampoco…

Pero me gusta jugar a soñar…  y si tuviera un enamorado al que quisiera decirle con mi comida lo mucho que lo quiero, ésto es lo que yo le cocinaría…

 

Cena Vegetariana de Enamorados

 

Comenzaría por una ensalada de arúgula, espinacas, higos y queso blue cheese, con una vinagreta balsámica.

El plato principal sería una deliciosa pasta al horno con 4 quesos, que siempre es el éxito de la noche para los que la prueban por primera vez.

Y como estamos en Puerto Rico, hay que acompañar esa pasta con unos platanitos maduros hechos con canela y vainilla.

Para terminar en una nota dulce, un sirop de carob para comer con fresas frescas.  Y para sorprenderlo, maybe le echo una pizquita de pimienta cayenne también.

 

¿Les gusta mi menú para mi novio imaginario?  ¿Cuál sería tu menú para dejarle saber a tu pareja que lo quieres mucho?

 

Recuento de nuestra 2nda clase de cocina KarmaFree Cooking – Quiérete Mucho

7 Feb

La semana pasada tuvimos nuestra segunda clase de cocina KarmaFree Cooking con el tema Quiérete Mucho a través de tu Comida. Porque muchas veces ponemos mucho empeño y esfuerzo cuando cocinamos para otros, pero no tanto cuando somos nosotros solitos en casa. ¿Por qué será?

Clase Cocina KFC - Feb 2014 2

Las recetas que compartimos son recetas ya conocidas y publicadas aquí en KarmaFree Cooking en Español y todas funcionan bien para cuando cocinas sólo para uno, para dos o para un crowd. Son recetas sencillas, deliciosas y las preparas de la misma manera si eres tú solita en tu casa una noche o si vas a cocinas para una gran fiesta.

RECETAS - KFC2

Aquí el menú de la clase:

Pasta con Tomates Marinados con pasta de arroz integral

Pasta with Marinated Tomatoes - KFC2

Pasta de Quínoa con Espinaca Bebé Fresca

Pasta with Spinach KFC2

Ensalada de Espinaca con Fresas Maceradas

spinach-strawberry-salad-comp

Plátanos Maduros Asados con Canela y Vainilla

Platanos maduros - KFC2

Peras Asadas con Queso Gorgonzola y Almendras Garrapiñadas

Poached Pears - KFC2

 

Y aunque estas recetas ya eran conocidas por muchos de ustedes, nunca es lo mismo leer la receta en tu casa y hacerla tú solo que verme a mí haciéndola y ayudándote con mis tips después de haberlas hecho una y otra y otra y otra vez.

Plato Completo - KFC2

 

La clase no es solamente sobre compartir recetas y técnicas. Hablamos de las diferentes tipos de pastas alternativas, hablamos de mis aceites de oliva favoritos. Hablamos de microplanes para rallar la cáscara del limón y como no me gusta echarle agua a la pasta después de escurrirla. También compartimos como los mismos ingredientes de los Tomates Marinados los puedes usar en una bruschetta de aperitivo o en unos pinchitos como un entremés más fancy.

Tomates Marinados - KFC2

Pinchos de Mozz Tom - KFC2

Estoy tan agradecida a todos los que participaron de la clase… esta vez la clase fue más grande que la anterior. Muchas caras conocidas y otras caras nuevas. Y quiero darle un aplauso grande a Adriana de GreatFood360 porque vino nuevamente a la clase y como siempre tomó unas tremendas fotos de la clase.

GRUPO - KFC2

Nuevamente mis asistentes, Angie y mami que se botan siempre encargándose de las cositas que hacen que la clase fluya con la armonía que nos caracteriza.

Espero que puedas acompañarnos a nuestra próxima clase… a finales de abril. Apúntalo en tu calendario – Recetas para celebrar a mamá. Ya estoy planificando el menú…

 

Pasta con Salsa Blue Cheese y Nueces

31 May

Soy amante del queso… creo que eso lo hemos establecido muy bien con los posts de este blog.  Pero el queso blue cheese es definitivamente un gusto adquirido recientemente.  Siempre lo encontré demasiado salado para mi gusto.  Hasta que hace unos años atrás me invitaron a cenar a este restaurante fino en Ponce, Mark’s at the Meliá y probé una ensalada de lechuga Boston con pedazos de queso azul Maytag y una vinagreta.  Desde ese día soy fanática del blue cheese.

Ahora no le tengo “miedo” al blue cheese – ahora me gusta en postres, en ensaladas y en pastas.  Así fue que nació este plato. Es como una versión adulta de macarrones con queso.  Porque mi tía en Miami tenía antojo de macarrones con una salsa blanca y quería que le hiciera una demostración de cómo yo la hacía para ella poderlo hacer solita.  Y para darle algo interesante a la cosa, decidí usar blue cheese…

A mi tía le encantó y a mi prima le fascinó… y eso que ella tiene una hija que es chef profesional. Así que eso cuenta por puntos extra.

Espero que cuando ustedes le hagan esta recetita a sus seres queridos, ellos también queden igual de impresionados.

 

 Blue Cheese Mac with Walnuts

PASTA CON SALSA BLUE CHEESE Y NUECES

1 cda sofrito
1 cda aceite de oliva
½ taza de leche
4oz de queso crema
1 punado de queso rallado Italian-blend
6 oz de queso azul o blue cheese, tu preferido – gorgonzola, maytag, stilton, rosenberg, etc.
½ taza de nueces, tostadas
½ paquete de pasta integral de tubito – penne, macaroni, rigatoni, cualquiera funciona aquí

 

  1. En una olla grande pon agua a hervir.  Añádele sal tan pronto hierva y añade la pasta.  Cocínalo de acuerdo a las instrucciones del empaque, pero usualmente es como 10 minutos.
  2. Mientras tanto, en una cacerola mediana a fuego mediano calentamos el aceite de oliva y el sofrito.  Cocínalo por unos minutos y añade la leche.  Deja que caliente, pero cuidado que no vaya a hervir.
  3. Cuando la leche haya calentado añadimos los quesos.  Siempre dejo el blue cheese para lo último.  Si sacas los quesos un ratito antes de la nevera, como que se derriten y se integran a la salsa mejor.
  4. Cuando la pasta esté hecha, escúrrele el agua y devuélvela a la olla.  Vierte la salsa de queso por encima y mézclalo todo bien.  Añádele las nueces tostadas y listo…

Polenta de Queso Blue Cheese – Para celebrar la final de TOP CHEF

12 Jun

Ayer fue la final de Top Chef Chicago, desde mi Isla del Encanto, Puerto Rico. 

Le iba a Stephanie o a Richard para que fueran los ganadores finales.  Para mí, ambos eran mis favoritos desde el principio. 

                                       

Han sido extremadamente exitosos, creativos e innovadores en su manera de cocinar, pero lo que más me cautivó de ambos fue su manera simpática, amable, colaborativa y siempre halagadora hacia todos sus compañeros en la competencia.  Aquí algunos ejemplos:

  • Me encantó el episodio donde los chefs tuvieron que desarrollar recetas basándose en palabras que les dieron los actores cómicos del grupo Second City.  Nadie quería trabajar con Richard porque ya él había ganado el episodio/reto anterior y la gente se imaginaba que él no iba a esforzarse lo suficiente por tener inmunidad.   Dave fue el único valiente en darse de voluntario, y al final, ambos tuvieron el plato ganador nuevamente.  Ambos colaboraron súper bien y se complementaron en ideas y habilidad…
  • Me gustó mucho durante el episodio de Wedding Wars (la batalla de las Bodas) cuando Stephanie y Richard estuvieron en el mismo equipo y colaboraron con todos los demás concursantes porque no deseaban que NADIE de su equipo fuera eliminado esa semana.  Nadie trató de tomar crédito por las ideas del otro, nadie quería robarse el show…  sólo querían que su equipo ganara y que nadie fuese eliminado…
  • Creo que fue en el episodio de Wedding Wars también, Richard ganó ese Elimination Challenge y sin pensarlo dos veces dijo que Stephanie en realidad se lo merecía también y que deseaba darle su premio a ella.  Stephanie sugirió entonces que se dividieran el premio de un certificado de regalo de $2,000 a la tienda Crate and Barrel.
  • Me encantó que durante la primera mitad de la final, cuando Stephanie le asignó sous chefs a los demás concursantes que lo hizo basándose en qué sous chef se llevaría mejor con cada chef principal porque su deseo era de que tuvieran un ambiente de cocina armonioso.
  • Y como Richard en el episodio de anoche le pidió a Stephanie que escogiera cuchillos primero… otro gesto de su caballerosidad.

Simplemente son gente chévere… y soy fiel creyente de que tus sentimientos e intenciones al cocinar se transfieren a todo lo que preparas y las personas que comen lo que tu cocinas lo sienten también.  Me alegró mucho que la final la hicieran en Puerto Rico y que fuera aquí mismo donde “coronaran” a la primera Top Chef femenina… Stephanie.

Y a Richard… estoy súper  confiada que al igual que en otros Top Chef y también en American Idol, que él tendrá tanto o más exposición gracias a esta experiencia como la ganadora Stephanie.  Miren a Sam y a Marcel de la Temporada 2 y a Casie de la temporada 3 de Top Chef.  Definitivamente que estaré pendiente de todas sus próximas andanzas.  Posiblemente tenga hasta que darme un viajecito a Atlanta para probar su cocina…  quizás un tofú en salsa de curry verde no tan perplejo que no sepa a carne por favor…  OK?  Si vieron el episodio, saben de lo que estoy hablando…

Y después de tanta anticipación…. Quería ver el episodio comiéndome algo que fuera digno de un episodio final de Top Chef… Y debatí si quería hacer algo puertorriqueño o algo un poquito más gourmet…  Y creo que terminé en algún lugar en el medio de esas dos ideas.  Hice una polenta con queso Blue Cheese con unas Setas al horno y una ensalada de Tomates.  Les digo, que esta Polenta con Queso Blue Cheese es tremenda y súper fácil de hacerla.

Mi inspiración la saqué de un artículo reciente que mi amiga Kathleen escribió en su blog Kathleen’s Vegetarian Kitchen.  Lo leí hace ya un tiempito y ayer, me inspiré en lo que me acordaba.

POLENTA De QUESO BLUE CHEESE

1 ¼ tazas de half-and-half
3 cdas de polenta – yo compro una versión quick-cooking de Colavita que se cocina en 5 minutos
2 cdas de queso Parmesano, rallado
Sal Kosher y Pimienta Negra al gusto
2 onzas de queso Blue Cheese – Yo uso una versión Danesa, pero puedes usar tu preferido…
Unas cuantas almendras Marcona para decorarlo – aunque cualquier almendra tostadita funcionará también

 

  1. En una cacerolita mediana, calienta el half and half hasta casi hervir.  Sazónalo con sal y pimienta mientras esperas a que la temperatura suba.
  2. Añade lentamente la polenta meneándolo todo con una batidora de mano para evitar que se le creen grumos.  Continúa moviéndolo hasta que comience la polenta a espesar.  Cuando comience a espesar, añádele el queso parmesano.
  3. Quítalo del fuego y añádele el queso blue cheese.  Mézclalo para que se derrita bien en la polenta.
  4. Sírvelo con las almendras por encima…

 

Una cosita… si sientes que la polenta está más espesa de lo que te gustaría, sólo añádele un poquito más de half and half o de leche y se suelta enseguida a la consistencia que tu desees, OK?  Éxito…

Les digo que esta polenta ¡¡¡ESTÁ BRUTAL!!!!  Es súper cremosita y súper deliciosa.  Había hecho polentas antes y para serles sincera, no era fanática de ellas… pero ahora, estoy dispuesta a hacer esto para cuando tenga visita.  Veo una cena en mi futuro cercano…

Roasted Pears – A Deux

7 Mar

I am on a pear thing…  it started because I wanted to do a pear butter, which I have not gotten around to do.   But I learned to make last year these poached pears and I decided to take the pear desserts a few steps further. 

This recipe is even simpler than the Poached Pears I posted recently…  less ingredients always scream easier to me.  The basic recipe for these roasted pears was given to me by Diane Carlson, as part of the Conscious Gourmet retreat I attended.  I decided to try some embellishments of my own and they ended up being really good combinations…  check them out.  I love the first photo – my pear had a belly button – sooooo cute!!

 roasted-pears.jpg         pear-w-blue-cheese-2-comp.jpg

 Let’s start with roasting the pears…

ROASTED PEARS

2 Bartlett pears – ripe but firm
the juice of 1/2 a lemon
1 1/2 tbs maple syrup
  1. Pre-heat oven to 450F. 
  2. Peel and cut the pears in half, vertically.  Core them using a melon baller – it’s the best tool for this.
  3. Place pears cut side down on a glass casserole dish and drizzle the maple syrup and lemon juice.  I rub the pears a bit trying them to be coated all over with the syrup/lemon juice liquid.
  4. Roast in oven for about 45 minutes.  I noticed that if pears are nicely ripen, the time can be cut to 25-30 minutes.  Just roast them until they’re cooked but still have their shape.

I think 1/2 to 1 whole pear per person is a fine portion – so feel free to double, triple or cuadruple this recipe as you need.

Now we play with the accompaniments…

ROASTED PEARS with ALMOND PRALINE

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  1. Serve the roasted pears with the sauce the maple syrup created in the baking dish. 
  2. Sprinkle Almond Praline around it. 
  3. Note: the almond praline does not need to look this dark… I walked away from the kitchen and had to live with the consequences.

ROASTED PEARS with BLUE CHEESE and HAZELNUT PRALINE

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  1.  Serve the roasted pears cut side up and in the indentation place some crumbled mild blue cheese.  I used this cheese…
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  3. Drizzle some of the sauce created by the maple syrup and sprinkle some Hazelnut Praline on the side.

This version also is screaming to be served for company… it tasted as if I was eating in a restaurant.  Scrumptious…  Need proof??

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