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Almendras Garapiñadas

31 Dic

Esta es una receta que aprendí originalmente de Diane Carlson en el curso de cocina de Conscious Gourmet.

Es una receta súper fácil que nunca te decepcionara.  He usado esta misma receta para endulzar avellanas, cashews y nueces. Fácilmente te las puedes comer así solitas como postre o puedes añadírselas a postres de frutas como un delicioso acompañamiento – como con estas deliciosas peras al horno con queso azul o estas peras en salsa de naranja o china.  YUM!!

 

ALMENDRAS GARAPIÑADAS

1 taza de almendras rebanadas
1 cda de azúcar de maple
1 cda de sirop de maple

 

  1. Combina todos los ingredientes bien usando 3 tenedores. Espárcelos bien en una bandeja de hornear cubierta con parchment paper o con un Silpat.
  2. Hornéalos por 15-20 minutos a 350F.  Muévelos ocasionalmente para evitar que se quemen.
  3. Cuando estén las almendras doraditas, sácalo del horno y muévelos a un plato o bowl frío.  Al enfriarse se pondrán crujientes.  Sepáralos cuidadosamente.

Peras Cocidas en Jugo de Naranja

30 Dic

Las peras me gustan, pero nunca han sido una de mis frutas frescas favoritas…  Siempre he preferido las “berries” a cualquier otra fruta. Pero, ¡cómo me gustan las peras cocidas!

No me malinterpretes… me gustan las peras, especialmente rebanadas y acompañadas de un quesito saladito como gruyère o comté.   Pero ahora también me encantan cocidas al horno o hervidas en algún líquido delicioso.  Y en mi interés de encontrar nuevas maneras deliciosas de hacer peras cocidas, desarrolle esta combinación…

 

PERAS COCIDAS EN JUGO DE NARANJA

 2 peras – usualmente compro Bartlett porque son las más comunes en el supermercado
2/3 tazas de jugo de naranja o china – puede ser fresco o del pote de Tropicana
2 cdas de sirope de maple
1 cda de azúcar de maple
Una pizquita de sal

 

  1. Pre-calienta el horno a 350F
  2. Primero pelamos, cortamos a la mitad y le sacamos el corazón a las peras.  Le saco el corazón con un aparato para hacer bolitas de melón o con una cuchara de medir redonda de 1 cda.
  3.  Mezcla el resto de los ingredientes en un recipiente que sea pueda meter al horno y que quepan cómodamente las 4 mitades de peras.  Coloca las peras en el recipiente, pero antes remójalas por todos lados en el líquido de jugo de naranja.  Las peras no estarán sumergidas completamente, pero que estén mojaditas por el liquido antes de meterlas al horno.
  4. Hornéalas aproximadamente por 30-40 minutos, hasta que las peras estén cocidas y blanditas cuando le insertas un tenedor.  Trata de evitar que el líquido se te reduzca demasiado y se caramelice antes de que las peras estén hechas.

 

El líquido reducido y espeso te servirá de sirope para echarle por encima a las peras cuando las sirvas.  Sírvelas con unos pedazos de queso saladito, como un gorgonzola dolce o un comté y por el lado colócale unas nueces o almendras garapiñadas.

 

Almendras de Estragón

4 Jun

Esta es otra de las recetas que hice para mi get-together de mi grupito de la universidad y con ingredientes de mi cajita CSA, estragón.

El estragón es una hierba nueva para mí porque en realidad no se usa mucho para la cocina latina.  Cuando la probé y sentí su saborcito a anís, enseguida quise usarlo en algo que fuera dulce, pero saladito a la vez.  Ya ustedes han visto mis Almendras con Romero, así que decidí experimentar con estragón a ver qué acogida tenía.

El experimento fue un éxito rotundo… la gente me preguntaba que era ese saborcito diferente que no podían identificar.  Pero espérate… ¿cómo que la gente?  Específicamente los fanáticos mayores fueron mi amiguita Mariví, que ya ustedes conocen como la amiga más melindrosa con la comida que tengo, y Alejandro, el esposo de mi amiga Angie, quien siempre viene comido a mis cenas…  Estaban los dos que no podían sacar las manos del bowl de almendras…

Parece que no hacen de estas almendritas en el restaurante argentino al lado de casa… ha! 🙂

 

 Tarragon Almonds

ALMENDRAS DE ESTRAGON

1 taza de almendras
2 cdas de syrup de maple
2 cdas de azúcar de maple
¼ tsp kosher salt
Unas cuantas vueltas del pimentero
1 cda de estragón fresco, picadito finito

 

  1. A mí me gustan más las almendras sin la piel, así que las pelo usando el método que les enseño aquí.
  2. Después que peles las almendras y las dejas que se sequen, las tuestas en una hoja de hornear en un horno a 350F como por 15-20 minutos.  Aunque toman más tiempo en tostarse porque las sumergimos en agua por un tiempo, siempre es bueno que mantengas un ojo velándolas.  La idea es tostar por adelantado un poco las almendras, porque si las tuestas con el syrop y azúcar por encima, se puede quemar el azúcar antes de que tuesten las almendras.
  3. Sácalas del horno y déjalas que se refresquen  un poco…
  4. En un bowl mediano, echa el syrop, el azúcar, la sal, pimienta y el estragón.  Añade las almendras no muy calientes y mézclalo todo bien hasta que las almendras estén bien cubiertas de sirop.
  5. Colócalas en una hoja de hornear nuevamente cubierta con papel parchment como por 10-15 minutos hasta que el syrop y el azúcar forman un caramelo por encima de las almendras.
  6. Sácalas del horno con cuidado porque el azúcar puede quemarte.  Colócalas inmediatamente en un plato llano para que se refresquen.  CUIDADO CON EL AZUCAR…

 

Después que se refresquen, las puedes separar con tus manos.  Si vives en un clima húmedo y caliente como Puerto Rico, es posible que tengas que colocarlas en la nevera por un rato antes de servirlas para que el caramelo se seque y no se ponga pegajoso.

Hazelnut Praline

7 Mar

I have been meaning to share with you some desserts, but I wanted to make them with Almonds.  Every-time I go to the market, I forget to buy them.  If I don’t write it, I will never remember it.

Then the other day I was reorganizing my fridge (in preparation to my upcoming trip to Costco) and I found along lost bag of shelled hazelnuts.  My dear mom helped me shell these hazelnuts I bought before Xmas and I never got to eat and they were sitting, very unassumingly, in this ziplock bag in the back of my fridge… how about Hazelnut Praline!!!  I am sure it will taste fantastic too.  It did…

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HAZELNUT PRALINE

1/2 cup shelled hazelnuts
1 tbs maple sugar
1 1/2 tbs maple syrup
  1.  I like to start with peeled hazelnuts.  I think the taste of the nut comes across better when the little skin is taken off.  So to do this with hazelnuts, I roasted them for a little while in a 350F oven for about 10 minutes.  They’ll start to smell a bit.
  2. Then place them in a clean kitchen towel and scrub them all together.  Most of the skins will come off.  Some I had to peel a bit of my hands.  Wait a bit until the nuts cool down some.  You don’t need to get your fingers burned.
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  4. Cut the hazelnuts in a smaller pieces.  I used a serrated knife and it worked very well.  The nuts did not fly all across the cutting board.
  5. Mix the nuts in a medium bowl with the maple syrup and maple sugar.  Transfer to a parchment lined baking sheet and bake in a 350F oven for about 12 minutes.  I try not to leave the kitchen because nuts tend to burn fast and remember, you may have already roasted them a bit already to skin them.
  6. When they’re done, they’ll smell really sweet and nutty delicious.
  7. Be careful taking them out of the oven, but transfer then to a metal dish right away to help them cool off.  I sometimes put the nuts in the fridge to help keep them away from the humidity we always have here in PR.

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Snap the nuts loose and eat them alone as a snack or sprinkle them over your favorite dessert.  I particularly enjoyed them today with my Roasted Pears with Blue Cheese.

Poached Pears with Almond Pralines

3 Feb

This is an awesome dessert…  I love fruity desserts much more than cakes or other baked goods.  And even though pears are not something you can grow here in Puerto Rico, most every supermarket has them on sale these days.  I saw some lovely Bartlett pears on sale the other day and thought it would be the perfect opportunity to re-create a recipe I had originally learned last year at the Conscious Gourmet Cooking seminar Poached Pears with Almond Pralines.

The original recipe called for Bosc pears, but they were so much smaller than the Bartletts that I decided to go for size and beauty.  The recipe turned out perfectly, IMHO.

And the Almond Pralines – this is awesome!!!! They’re the perfect accompaniment to these pears or a great snack all by itself.  They would taste great on top of ice cream or yogurt drizzled with a bit of caramel sauce…  mmmmm!!!!  I feel another craving coming up.

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POACHED PEARS with ALMOND PRALINE

3 cups unsweetened organic apple juice
2 tbs maple syrup
1 tsp cinnamon
pinch of ground cloves or a few whole cloves
pinch of ginger
6-8 Bartlett or Bosc pears – peeled, halved and cored
  1. Pre-heat oven to 350 degrees F. 
  2. Combine all ingredients, except pears, in a roasting pan.  Set pears in the poaching liquid. 
  3. Bake in oven for 45 minutes. 
  4. Check the pears for doneness – they should be soft when pricked with a knife. 
  5. Remove the pears from poaching liquid and transfer them to a separate dish.
  6. Transfer the poaching liquid to a skillet or wide saucepan and boil until the liquid is reduced by half.
  7. Serve by placing one pear half on a dish, drizzle with the reduced poaching liquid and sprinkle with Almond Pralines.  recipe below…

I have a confession to make… the original recipe calls for you to cover the roasting pan and bake covered.  I did not notice that in the recipe and forgot.  The results were good too…  I just had to leave them a few more minutes in and increased the temperature to 425 degrees and left them an additional 15 minutes.  They should be done by then.

ALMOND PRALINE

1 cup sliced almonds – but slivered or chopped almonds would work too
1 tbs maple syrup
1 tbs maple sugar
  1. Combine all ingredients in a mixing bowl.
  2. Transfer to a baking sheet lined with parchment paper. 
  3. Bake in a 350 degrees oven for 15 minutes until golden brown – you can take advantage of the same oven you’re making the pears in.
  4. Transfer IMMEDIATELY into a metal bowl to cool off and crisp up.